Μπαχαρικά: Πού μας κάνουν καλό;


Πιπέρι που καίει σαν τον Ήλιο, κόκκινο πιπέρι ζεστό σαν τον Ερμή, κανέλα είναι η Αφροδίτη, και γλυκιά και πικρή σαν όλες τις γυναίκες, και η Γη, το αλάτι του ηλιακού συστήματος, καθώς τίποτα δεν γίνεται χωρίς αυτό. H ατάκα του «παππού» στην «Πολίτικη Κουζίνα» του Τάσου Μπουλμέτη, είναι απλά ενδεικτική της πολυδιάστατης φύσης των μπαχαρικών: η απλόχερη χρήση τους στην κουζίνα, δεν προσδίδει απλά γεύση στα πιάτα, αλλά συμβάλλει και στην καλή μας υγεία.

Τα περισσότερα μπαχαρικά είναι οι καλύτεροι «εξολοθρευτές» πολλών από τις βλαβερές ουσίες που «συχνάζουν» στο ανθρώπινο σώμα.

Έρευνα που εξέτασε 24 από τις γνωστότερες ουσίες που «τσιγκλίζουν ευχάριστα» τον ουρανίσκο μας, κατέληξε στο συμπέρασμα ότι συγκεκριμένα μπαχαρικά και βότανα δεν διαθέτουν απλά πλούσια αντιοξειδωτική δράση, αλλά είναι και σε θέση να αναστέλλουν την καταστροφή των ιστών και τις επιπλοκές που προκαλεί ο διαβήτης. Κι αυτό, γιατί κατορθώνουν να παρέμβουν στη διαδικασία γλυκοζυλίωσης των πρωτεϊνών και στον σχηματισμό προϊόντων προχωρημένης γλυκοζυλίωσης (ουσίες AGE). «Πρωταθλητές» στην προστασία του οργανισμού από τη γλυκοζυλίωση αναδείχθηκαν το γαρίφαλλο, το ινδοπίπερο και η κανέλα.

Νέα δεδομένα ενισχύουν και τον ρόλο των μπαχαρικών στην πρόληψη του καρκίνου του παχέος εντέρου και του προστάτη. Δεν θεωρείται τυχαίο ότι στην Ινδία, χώρα με τη μεγαλύτερη κατανάλωση μπαχαρικών, παρατηρούνται τα χαμηλότερα ποσοστά αυτών των καρκίνων.

Επιπλέον, πρόσφατη μελέτη που δημοσιεύθηκε στην Αμερικανική Επιθεώρηση Διατροφής (Journal of Nutrition) έδειξε ότι ένα γεύμα πλούσιο σε λίπος, αλλά με πολλά μπαχαρικά (μαύρο πιπέρι, κουρκουμά, ρίγανη, δεντρολίβανο, γαρίφαλο, σκόρδο, πάπρικα και κανέλα) έχει την ιδιότητα να αυξάνει την αντιοξειδωτική ικανότητα των κυττάρων, εμποδίζοντας την αύξηση των τριγλυκεριδίων στο αίμα.

Στις γραμμές που ακολουθούν, «ακτινογραφούμε» 11 γνωστά μπαχαρικά, αποκαλύπτοντας γιατί αποτελούν τους Συνέχεια

Μυρωδικά που μας κάνουν καλό


Η καλλιέργεια αρωματικών φυτών σε γλάστρα δεν απαιτεί ιδιαίτερη φροντίδα για τα δεδομένα του κλίματος της Αττικής. Χρειάζεται όμως κάποια προσοχή.

Τα αρωματικά φυτά είναι οργανισμοί που χρειάζονται πολύ ενέργεια ώστε να παράγουν τα αιθέρια έλαια που δίνουν στο φύλλωμα τους διαφορετικές και ενδιαφέρουσες μυρωδιές αλλά και θεραπευτικές ιδιότητες. Γι’ αυτό, είναι καλύτερο να τοποθετούνται με νότιο προσανατολισμό, ώστε να απολαμβάνουν όλο τον ήλιο της μεσημβρίας.

Ευδοκιμούν σε πολλά είδη χώματος και έχουν ανάγκη από συχνό πότισμα. Κάποια από τα φυτά αντέχουν σε σκιερά και άλλα σε φωτεινά μέρη.

Οι μελίγκρες εμφανίζονται με τις πρώτες ζέστες της άνοιξης, περιορίζονται με την έντονη ζέστη του καλοκαιριού και τις ξαναβλέπουμε όταν ο καιρός δροσίζει το φθινόπωρο. Ένα βιολογικό εντομοκτόνο θα τις κρατήσει υπό έλεγχο.

Ο σοβαρότερος κίνδυνος για το παρτέρι μας είναι τα μικροσκοπικά τζιτζίκια που αυξάνουν απότομα τον πληθυσμό τους μέσα στο καλοκαίρι και δίνουν στα αρωματικά φυτά ωχρή όψη καθώς από τα τσιμπήματά τους γεμίζουν με κίτρινα στίγματα. Αναγνωρίζονται εύκολα: με ένα τίναγμα του φυτού αναπηδούν κατά ομάδες και ξανακρύβονται στο φύλλωμα σε λίγα δευτερόλεπτα.

ΑΝΗΘΟΣ:

Με τι ταιριάζει: Με ψάρια, φασολάκια, αρακά, πατάτες, ντομάτες και σαλάτες Συνέχεια

Δέκα συνδυασμοί καλλιεργειών για τον λαχανόκηπο


Είναι γνωστό πως οι σωστοί συνδυασμοί των καλλιεργειών στο ίδιο παρτέρι βοηθούν στην καλύτερη ανάπτυξη και ευρωστία των φυτών. Η μέθοδος αυτή ονομάζεται συγκαλλιέργεια και είναι μια από τις πιο παραδοσιακές τεχνικές, ιδιαίτερα στη βιολογική γεωργία.

Στην παρακάτω λίστα προτείνονται 10 κλασικοί συνδυασμοί που χρησιμοποιούνται παραδοσιακά από του κηπουρούς: Συνέχεια