Μπαχαρικά: Πού μας κάνουν καλό;


Πιπέρι που καίει σαν τον Ήλιο, κόκκινο πιπέρι ζεστό σαν τον Ερμή, κανέλα είναι η Αφροδίτη, και γλυκιά και πικρή σαν όλες τις γυναίκες, και η Γη, το αλάτι του ηλιακού συστήματος, καθώς τίποτα δεν γίνεται χωρίς αυτό. H ατάκα του «παππού» στην «Πολίτικη Κουζίνα» του Τάσου Μπουλμέτη, είναι απλά ενδεικτική της πολυδιάστατης φύσης των μπαχαρικών: η απλόχερη χρήση τους στην κουζίνα, δεν προσδίδει απλά γεύση στα πιάτα, αλλά συμβάλλει και στην καλή μας υγεία.

Τα περισσότερα μπαχαρικά είναι οι καλύτεροι «εξολοθρευτές» πολλών από τις βλαβερές ουσίες που «συχνάζουν» στο ανθρώπινο σώμα.

Έρευνα που εξέτασε 24 από τις γνωστότερες ουσίες που «τσιγκλίζουν ευχάριστα» τον ουρανίσκο μας, κατέληξε στο συμπέρασμα ότι συγκεκριμένα μπαχαρικά και βότανα δεν διαθέτουν απλά πλούσια αντιοξειδωτική δράση, αλλά είναι και σε θέση να αναστέλλουν την καταστροφή των ιστών και τις επιπλοκές που προκαλεί ο διαβήτης. Κι αυτό, γιατί κατορθώνουν να παρέμβουν στη διαδικασία γλυκοζυλίωσης των πρωτεϊνών και στον σχηματισμό προϊόντων προχωρημένης γλυκοζυλίωσης (ουσίες AGE). «Πρωταθλητές» στην προστασία του οργανισμού από τη γλυκοζυλίωση αναδείχθηκαν το γαρίφαλλο, το ινδοπίπερο και η κανέλα.

Νέα δεδομένα ενισχύουν και τον ρόλο των μπαχαρικών στην πρόληψη του καρκίνου του παχέος εντέρου και του προστάτη. Δεν θεωρείται τυχαίο ότι στην Ινδία, χώρα με τη μεγαλύτερη κατανάλωση μπαχαρικών, παρατηρούνται τα χαμηλότερα ποσοστά αυτών των καρκίνων.

Επιπλέον, πρόσφατη μελέτη που δημοσιεύθηκε στην Αμερικανική Επιθεώρηση Διατροφής (Journal of Nutrition) έδειξε ότι ένα γεύμα πλούσιο σε λίπος, αλλά με πολλά μπαχαρικά (μαύρο πιπέρι, κουρκουμά, ρίγανη, δεντρολίβανο, γαρίφαλο, σκόρδο, πάπρικα και κανέλα) έχει την ιδιότητα να αυξάνει την αντιοξειδωτική ικανότητα των κυττάρων, εμποδίζοντας την αύξηση των τριγλυκεριδίων στο αίμα.

Στις γραμμές που ακολουθούν, «ακτινογραφούμε» 11 γνωστά μπαχαρικά, αποκαλύπτοντας γιατί αποτελούν τους Συνέχεια

Κρόκος Κοζάνης: το «καμάρι» της Ελλάδας


vuvuzela

Κάτι ήξερε η Κλεοπάτρα που χρησιμοποιούσε το διάσημο αυτό μπαχαρικό στα καλλυντικά της, αφού ο κρόκος Κοζάνης ή η ελληνική ζαφορά όπως μπορεί επίσης να το συναντήσετε, συγκαταλέγεται στα πιο πολύτιμα μπαχάρια που έκαναν «θραύση» από τα αρχαία χρόνια.

Με τους κατοίκους της περιοχής της Κοζάνης να φυτεύουν τον κρόκο κάθε καλοκαίρι και να παίρνουν τα πολύτιμα στίγματα του λουλουδιού κάθε φθινόπωρο κάνοντας χειρωνακτική δουλειά, η ελληνική ζαφορά έχει φτάσει πλέον να ανήκει στην καλύτερη ποιότητα του εν λόγω μπαχαρικού στον κόσμο.

Μικρή ποσότητα του κρόκου χαρίζει τόσο χρώμα, όσο και τη λεπτή, πικάντικη γεύση του στα φαγητά, ειδικά σε ζυμαρικά, σούπες, ρύζι, κρέας, ψάρια, σάλτσες, σαλάτες, γλυκά, ροφήματα κ.ο.κ., η νοστιμιά του, όμως, δεν είναι το μόνο πλεονέκτημά του. Οι πολλαπλές του ιδιότητες ευεργετούν τον οργανισμό και την Συνέχεια